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al-Ula AS : Anthropological survey of al-‘Ulā community and its oasis system

Projet 2019-2024.
Principal investigator : Vincent Battesti

Située au nord-ouest du Royaume d’Arabie saoudite, l’oasis d’al-’Ulā, considérée comme un territoire éloigné et isolé, est le point de mire d’un ambitieux projet de développement du gouvernement saoudien.

Avant tout projet ambitieux, une étude approfondie est bien entendu nécessaire, ici pour déterminer la véritable nature de l’oasis d’al-’Ulā. Le défi consiste à s’appuyer sur d’autres cas d’oasis sans négliger les spécificités anthropologiques et écologiques locales et à mettre en évidence son fonctionnement social et économique. Comme al-’Ulā est principalement un terroir agricole, l’agriculture des oasis mérite une attention particulière (Battesti, 2005), et en particulier, le palmier dattier (Phoenix dactylifera L.) — voir le projet « Ethnographic, genetic, and morphometric analyses of the date palm agrobiodiversity in al-‘Ulā oasis » (dir. par Vincent Battesti & Muriel Gros- Balthazard) —, la plante ingénieure de ce système complexe et ingénieux créé par l’Homme. Et au-delà même du palmier-dattier : une oasis est un socio-écosystème à part entière, et un patrimoine naturel et culturel précieux. C’est la combinaison d’un système agricole complexe à plusieurs strates, d’espèces cultivées, et de connaissances et pratiques locales. Un premier objectif devrait être de comprendre comment ce système fonctionne et comment il a récemment évolué. Quelle est son agrobiodiversité, comment peut-on même la mesurer ? L’expérience (Battesti, 2013 ; Battesti & Gros-Balthazard et al., 2018) nous montre qu’une telle évaluation ne peut être réalisée efficacement sans tenir compte de la catégorisation locale du vivant, des animaux et des plantes, en particulier si l’on considère que c’est la population locale qui a créé et maintenu cette diversité.

D’un point de vue scientifique, on sait peu de choses sur l’état actuel de l’oasis. Nous ne disposons d’aucune analyse sociologique ou ethnologique de l’oasis (sinon un ouvrage publié en Arabie saoudite par Naseef, 1995), tout comme il n’existe aucune évaluation de la richesse de l’agrobiodiversité locale des plantes et des animaux de l’oasis. Nous proposons ici une description de l’oasis al-’Ulā avec un diagnostic général et interdisciplinaire visant les questions anthropologiques locales pertinentes. Nous proposons une évaluation de l’agrobiodiversité locale et de ses origines, entreprise par une approche multidisciplinaire, combinant l’anthropologie, l’ethnobotanique et l’agronomie.

Un doctorant a été recruté sur ce projet pour une thèse en anthropologie sociale sur quatre ans (2019-2024) : Léo Marty.

 

Enjeux anthropologiques des communautés de l’oasis d’al-‘Ulā : Note scientifique et de synthèse

vendredi 15 mai 2020 - Vincent Battesti
 

Offre de contrat doctoral : Fonctionnement d’une communauté oasienne en Arabie saoudite et ses relations à l’environnement : l’oasis d’al-‘Ulā

mercredi 18 septembre 2019 - Vincent Battesti

Prise de poste : le 1er novembre 2019.
Date limite de candidature : le 9 octobre 2019

 
 
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