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The Mediterranean oases

Vincent Battesti , Muriel Gros-Balthazard

- The Mediterranean oases

Vincent Battesti & Muriel Gros-Balthazard (2020) — Les oasis méditerranéennes, INSU, Actualités Explorations], 5 novembre 2020
Online: https://www.insu.cnrs.fr/fr/cnrsinf...
PDF File: https://hal.archives-ouvertes.fr/ha...

On the website of INSU (Institut national des sciences de l’Univers, CNRS), Les oasis méditerranéennes, Nov. 5th 2020
As part of the program Mistrals : https://lejournal.cnrs.fr/articles/...

- English abstract:

Maintained by the societies of the Sahara and Arabia sometimes for millennia, the oases certainly owe their existence as much to the exchange network that exists between them as this network owes its existence to the oases. Oases are not peripheral geographical objects, but nodes of an island network that has been the architecture of great kingdoms or political organizations. One may even wonder whether the condition of exchange, even with territories beyond the desert, is not in fact the raison d’être of oases. Indeed, it structures their organization, their economy and ... also their agrobiodiversity.


Entretenues par les sociétés du Sahara et d’Arabie parfois depuis des millénaires, les oasis doivent certainement autant leur existence au réseau d’échange qui existe entre elles que ce réseau doit son existence aux oasis. Les oasis ne sont pas des objets géographiques périphériques, mais des nœuds d’un réseau insulaire qui a été l’architecture de grands royaumes ou organisations politiques. On peut même se demander si la condition de l’échange, y compris par-delà le désert, n’est pas en fait la raison d’être des oasis. Elle structure en effet leur organisation, leur économie et … également leur agrobiodiversité [1].

Le palmier dattier (Phoenix dactylifera L.) est l’objet d’une importante culture fruitière dans les régions désertiques, une plante qui a été domestiquée il y a environ 7 000 ans au Proche-Orient. Elle a probablement ensuite été diffusée vers l’Afrique du Nord. De l’Arabie au Sahara, cette espèce est principalement cultivée dans les oasis : c’est la plante-clef des agroécosystèmes oasiens. Les dattiers et ses nombreuses variétés sélectionnées par des générations d’agriculteurs permettent la culture sous-jacente d’un étage d’arbres fruitiers et à leur ombre d’un autre étage de plantes potagères, céréalières et fourragères. Le dattier fournit bien sûr avec ses dattes une vraie ressource alimentaire, mais aussi de nombreux matériaux d’artisanat et de construction. Des études génétiques menées récemment indiquent que les palmiers dattiers du nord de l’Afrique sont issus de l’hybridation entre les dattiers du Moyen-Orient et le palmier de Crête (Phoenix theophrasti Greuter), espèce relictuelle du nord-est de la Méditerranée [2]. Plus précisément, il y aurait une part plus importante de l’ADN du dattier de Crète dans les dattiers de l’ancienne oasis Siwa, siège de l’oracle d’Amon. Celle-ci, située dans le désert Libyque, a connu une forte influence grecque [3].

D’une qualité reconnue depuis l’Antiquité, les dattiers de cette oasis berbérophone se voient singularisés par une probable hybridation méditerranéenne. Grâce au programme BioDivMeX Mistrals, un important travail de terrain permet d’affirmer que ce sont en particulier ceux des palmiers dattiers qui croissent dans des palmeraies abandonnées depuis l’époque ptolémaïque qui partagent une plus grande part de leur ADN avec le palmier de Crête. La compréhension des origines de cette singularité devrait permettre, à terme, de mieux comprendre les échanges entre Orient et Occident, mais aussi entre le Nord et le Sud de la Méditerranée au cours de l’Antiquité. On peut se demander si l’insularité maritime méditerranéenne du mare nostrum n’aurait finalement pas son pendant dans ce desertum nostrum qu’est le Sahara !

Sur les marges de la palmeraie de Maraqi dans l’oasis de Siwa (désert Libyque, en Égypte) au moment de la récolte d’un palmier dattier isolé, le 6 nov. 2015 © Vincent Battesti

[1Battesti, V., 2018 — « Les possibilités d’une île, Insularités oasiennes au Sahara et genèse des oasis » in G. Tallet & T. Sauzeau (dirs), Mer et désert de l’Antiquité à nos jours, Approches croisées, Rennes, Presses universitaires de Rennes, Histoire, p. 105-144 — en ligne: https://hal.archives-ouvertes.fr/ha...

[2Flowers, J. M.et al. , 2019 — « Cross-species hybridization and the origin of North African date palms ». Proceedings of the National Academy of Sciences, 116 (5), p. 1651-1658, doi: 10.1073/pnas.1817453116 — en ligne : https://www.pnas.org/content/116/5/1651

[3Gros-Balthazard, M., V. Battesti et al., 2020 — « On the necessity of combining ethnobotany and genetics to assess agrobiodiversity and its evolution in crops: a case study on date palms (Phoenix dactylifera L.) in Siwa Oasis, Egypt ». Evolutionary Applications, 13 (8), p. 1818-1840, doi: 10.1111/eva.12930 — en ligne : https://hal.archives-ouvertes.fr/ha...

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Vincent Battesti , Muriel Gros-Balthazard , "The Mediterranean oases " (online), Anthropoasis | vbat.org, page published 5 November 2020 (consulted 15 September 2022), available on: https://vbat.org/article873
Traduction disponible en français

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