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Prélude : conversation dans un taxi du Caire

Chapitre/contribution.

Vincent Battesti, Safa Dahab

- Vincent Battesti et Safa Dahab (2011), Prélude : conversation dans un taxi du Caire,
in Battesti Vincent et Ireton François (dirs), L’Égypte au présent, Inventaire d’une société avant révolution, Paris, Éditions Sindbad - Actes-Sud, coll. La Bibliothèque arabe, p. 15-28
ISBN 978-2-7427-9780-6
pdf : http://hal.archives-ouvertes.fr/hal...

- Voir cet ouvrage L’Égypte au présent, Inventaire d’une société avant révolution.

- Résumé :
Ceci est la traduction et la transcription (avec la collaboration de Safa Dahab) d’une discussion enregistrée de façon impromptue dans un taxi du Caire, le 15 février 2007. J’étais sur la banquette arrière d’un spécimen décati de la flotte indéfinie des taxis noir et blanc de la capitale. Le taxi a pris un autre client, comme cela se fait souvent, qui est monté à l’avant. La conversation s’est engagée entre ce client et le chauffeur et dura dix minutes dans la rumeur habituelle des embouteillages.

Et toute la société égyptienne est passée en revue au cours de cette discussion entre inconnus...

Taxi au Suq al-Goma‘a, Cité des morts, Le Caire (V. Battesti, septembre 2003)
Compteur hors d’âge et d’usage, exemplaire du Coran et CD de metal.

- Les première lignes :

Le texte qui suit est la traduction et la transcription d’une discus- sion enregistrée de façon impromptue dans un taxi du Caire, le 15 février 2007. J’étais assis sur la banquette arrière d’un spécimen décati de la flotte indéfinie des taxis noir et blanc de la capitale. Le chauffeur a pris un autre client, comme cela se fait souvent, qui est monté à l’avant. La conversation s’est engagée entre les deux hommes et dura dix minutes, dans la rumeur habituelle des embouteillages.

Chauffeur du taxi

La rue Qasr al-‘Ainy est toujours aussi terrible ! Franchement, quel embouteillage !

Client du taxi

Quand tu fais le jeûne et que tu ne veux pas te casser la tête, oublie cette rue !

Chauffeur du taxi
Oui, ça tape sur les nerfs.

Client du taxi
Pas seulement, c’est une perte de temps !

Chauffeur du taxi
_ [Bruit de Klaxon.] Qu’est-ce qu’il y a ? J’en sais rien.
Le mec, il sort du côté de Dar el-Hilal et il prend la rue du ministère comme si de rien n’était !
Salah Salem, monsieur ! la rue Salah Salem ! J’ vous jure, autrefois j’avais peur de prendre cette rue. Quand un client me demandait Salah Salem, je lui disais : “Et tu me raccompagnes au retour, mon frère ?” J’en avais peur ! Et maintenant, c’est l’embouteillage à l’aller comme au retour !

Client du taxi

_ Moi, je vais vous dire un truc encore plus incroyable : même l’autoroute d’Alexandrie est embouteillée !

Chauffeur du taxi
Oui, je sais.

Client du taxi
L’autoroute d’Alexandrie par le désert !

Chauffeur du taxi

Et la route agricole aussi ! Moi je vous dis, je ne comprends pas cette histoire d’embouteillage. On nous dit qu’il y a beaucoup d’immigrés qui sont venus en Égypte. Comment des gens peuvent venir vivre dans un pays pareil ?

Client du taxi

Moi, je te dis franchement qu’à cause de ces immigrés, Dieu va nous punir. Les gens en Irak étaient extrêmement hospitaliers avec les Égyptiens. Tu comprends ? L’Égyptien, là-bas, avait plus de droits que les citoyens irakiens eux-mêmes.

Chauffeur du taxi

_ Ah ! Tu sais qu’il y a même une ‘izba [ferme] à Tantā qui s’appelle la ‘izba de Saddam Hussein ? Tu le savais ?

Client du taxi
Non, je ne le savais pas...

Chauffeur du taxi

J’ai vu ça à la télé la semaine dernière. Ils étaient en deuil pour la mort de Saddam Hussein.

Client du taxi

Bref, ils étaient extrêmement hospitaliers avec les Égyptiens. Et quand les Irakiens sont venus ici en Égypte [à cause de la guerre], notre respectueux système [le gouvernement], “respectueux” n’est-ce pas, a refusé de leur accorder un droit de séjour de plus d’un an.

Chauffeur du taxi
Bon.

Client du taxi
Et pourquoi ? Comme ça !

Chauffeur du taxi

_ Les Égyptiens sont allés en Irak, ils sont revenus avec de l’argent.

Client du taxi

C’est ce que je vous dis : sans raison ! On ne sait plus quoi faire...

Chauffeur du taxi
Ils n’y peuvent rien, note bien !

Client du taxi
Qui “ils” ?

Chauffeur du taxi

C’est les Nations unies, j’ te dis, qui leur ont ordonné [au gouvernement] !

Client du taxi
Leur ont ordonné quoi ?

Chauffeur du taxi

Les Nations unies ont ordonné de ne pas accorder aux immigrés un droit de séjour de plus d’un an pour qu’ils retournent rebâtir leur pays.

Client du taxi
Rebâtir quoi ?

Chauffeur du taxi

“Je suis libre et je suis content et je veux vivre ici ! Je ne veux plus retourner dans ce pays-là ! Je suis libre et je reste là où je veux !”

Client du taxi

Mais c’est insensé. Il y a des gens qui partent, qui émigrent en Amérique, on ne leur demande rien, non ?

Chauffeur du taxi
Non.

Client du taxi

Donc, c’est insensé. Le cheikh d’al-Azhar, cette espèce de sale, de sale... un chien vaut mieux que lui !

Chauffeur du taxi
Oui.

Client du taxi
Il a dit quoi ? Il a dit, il y a deux jours, que la Palestine, Jérusalem, c’est aux Palestiniens seuls de les défendre, que ça ne nous regarde pas.

Chauffeur du taxi
Comment ça ?

Client du taxi
Le fils de...

Chauffeur du taxi

Comment ose-t-il dire un truc pareil, musulmans et chrétiens défendent ensemble la Palestine !
_ C’est un âne, il travaille pour le gouvernement. Il n’a rien à voir avec la religion et la morale.

Client du taxi

Demain, le fils de chien sera mort : qu’est-ce qu’il dira à Dieu ? que “Hosni Moubarak m’a dit de dire ça” ?
(…)

(Suite à lire sur le pdf)

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Vincent Battesti, Safa Dahab, "Prélude : conversation dans un taxi du Caire" [en ligne], in vbat.org anthropoasis, page publiée le 4 mai 2011 [visitée le 10 décembre 2017], disponible sur: http://vbat.org/spip.php?article570.

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